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健康与国富

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图片: © Dominic Chavez/世界银行


20多年前,我曾在秘鲁的Carabayo治疗过一个年轻人,他名叫Melquiades Huaya Ore,得的是耐药性结核病。那时的传统观念认为,使用发达国家相同的药物治疗像他这样的贫困患者是不可持续的,费用太高,并不划算。

顶着一切不同意见,我们找到一种方式引进了药物,在兢兢业业的社区卫生工作者协助下,我们对Melquiades的治疗获得了成功。今天,我很高兴地说他现在秘鲁做会计,前途无量。

经验和证据表明,一个公平地覆盖到每个人的医疗卫生体系,是健康、财富和安全的最佳药方。

然而,全世界只有一半人口能够获得基本的医疗卫生服务,而且每年有将近1亿人因医疗费而陷入极端贫困。医疗费用占家庭开支10%以上的人口已从2000年的6亿增加到目前的8亿。

每年有近1亿人因病致贫
新发布的世界银行与世界卫生组织联合报告的研究结果表明,我们与人人获得可负担的医疗卫生服务的目标仍相距甚远。

在这些统计数据后面,是那些因疾病负担而一生被毁或愿望永远不得实现的人们的悲惨故事。

我最近出席了在东京举办的2017年全民健康覆盖论坛,论坛的目的是加快全民健康覆盖的进程。出席论坛的各国领导人、部长和民间社团对于全民健康覆盖显示出强大的政治动力。日本在开幕式上宣布再拿出29亿美元支持在全世界推进全民健康覆盖。

但发展中国家自身的全民健康覆盖投资却往往不到位。政府往往把钱投入修路、修桥和能源项目而不是卫生项目,或者只在有援助机构帮助的情况下才投资卫生项目。

如果我们对到2030年实现全民健康覆盖(这是联合国可持续发展目标的一个关键目标)是认真的,我们就需要说服各国元首和财长,投资卫生项目不仅是正确之举,可能也是最明智之举。

全民健康覆盖是一项伟大的投资,因为它通过保护人民防范严重的疾病爆发和避免高昂的医疗费用,对贫困给予迎头痛击。

全民健康覆盖加快包容性增长速度,据柳叶刀健康投资委员会估计,全民健康覆盖带来的存活率提高占2000-2011年经济增长的1/3,投资回报率高于1比1。

全民健康覆盖促进医疗卫生行业发展,创造就业。非洲的医疗卫生行业在过去10年年均增长6%左右,而非洲大陆经济整体增长5%。

全民健康覆盖也帮助建设人力资本,即,每个国家的知识、技能和专业知识储存。我们的研究显示,人力资本是当今世界推动可持续和包容性增长的最强大的引擎之一。

我在同各国首脑和财长们交谈时,总是涉及同一个问题:用于全民健康覆盖的钱从哪里来?我的回答是:可以通过若干种方式筹集很多钱,下面是一些想法:
  • 改善税收和公共财政管理
  • 取消化石燃料补贴,实行碳定价
  • 取消低效的农业补贴
  • 加强烟草税计划,对于公共健康和国内创收这是双赢
  • 发挥私营部门的智慧,例如,针对非正规行业工人的医疗钱包,同时坚持把最弱势人口放在首位。
底线是,墨守成规无法使我们达到全民健康覆盖的目标。我们需要拥抱各个领域的创新,扩大规模以实现医疗卫生体系的转型,无论是金融创新、社区卫生工作者职业化,还是采用创新科技疏通供应链和监测结果。

世界银行集团新推出的“人力资本项目”,将为各国投资建设人力资本建立激励机制,以实现更好的健康、营养和教育结果。

我们与一些世界最杰出的经济学家合作,对各国的人力资本存量进行量化,评估其人力资本投资的质与量。

最后,这个项目会包括一个排名,排名无疑会引起争议。但我相信我们有道义责任向各国首脑和财长说明不进行人力资本投资的可怕后果。

进行人力资本建设的关键性投资,从未像现在这样重要。在世界各地,人民的愿望不断上升。与此同时,创新和新科技在改变工作的性质,取代数十项工作,将会取代许多低技能的工作,并创造出需要更专门技能的新工作。国家要想在未来具有竞争力,唯一的方式就是现在进行人力资本投资。

这不是轻而易举的,一开始会不受欢迎,但归根结底,对于那些无法获得医疗卫生服务和适当的教育的数十亿人、那些因为生错了地方而死的人,这是我们应该做的。

2018年新年伊始,距离实现全民健康覆盖目标的2030年只剩下12年,我们必须再接再厉,创造真正的机会均等,重启最终实现全民健康覆盖的进程。

(本文首发于Linkedin)

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